Investigadores abren un 'museo vivo' subacuático en República Dominicana

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El investigador Matt Maus de la Universidad de Indiana y el funcionario de seguridad de buceo Sam Haskell ubican la réplica de los cañones en el sitio del nuevo museo vivo. Foto cortesía del Centro de la Universidad de Indiana para la Ciencia Subacuática

BLOOMINGTON, Ind. -- En colaboración con el gobierno de República Dominicana, los investigaciones del Centro de la Universidad de Indiana para la Ciencia Subacuática (Indiana University Center for Underwater Science) abrieron su quinto "Museo Vivo en el Mar" en el país caribeño -- una continuación del enfoque holístico del Centro para proteger y preservar los naufragios históricos así como sus ambientes costeros.

Charles Beeker, director del Centro para la Ciencia Subacuática y profesor clínico de kinesiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Indiana-Bloomington (Indiana University School of Public Health-Bloomington) dijo que la creación del Museo Vivo en el Mar involucra esfuerzos de protección tanto biológicos como arqueológicos porque los científicos combinan los tesoros marítimos con su biología subacuática asociada.

Los museos subacuáticos están abiertos al público y se deben acceder mediante la práctica de buceo superficial o buceo profundo. Sin embargo, para facilitar el acceso al público que no bucea, la Universidad de Indiana ha conservado artefactos en exposición de los muchos naufragios investigados en el Museo de las Atarazanas Reales, el museo marítimo nacional de la República Dominicana en la Zona Colonial del sitio Patrimonio Universal de la UNESCO.

El Museo Vivo en el Mar de la Universidad de Indiana más nuevo, el 1725 Nuestra Señora de Begoña, es producto de la colaboración entre la Universidad y el Ministerio de la Cultura, el Ministerio del Turismo, el Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales, y la Marina de República Dominicana. El Museo está ubicado en las aguas protegidas del Parque Nacional Subacuático La Caleta  junto a la costa sureña de ese país.

El Museo Vivo en el Mar de la Universidad de Indiana más nuevo, el 1725 Nuestra Señora de Begoña, está ubicado en las aguas protegidas del Parque Nacional Subacuático La Caleta junto a la costa sureña de ese país. Los museos subacuáticos están abiertos al público y se deben acceder mediante la práctica de buceo superficial o buceo profundo. Foto cortesía del Centro de la Universidad de Indiana para la Ciencia Subacuática

"Los modelos de Museos Vivos en el Mar proporcionan una alternativa sostenible a la búsqueda de tesoros," dijo Beeker. La Universidad de Indiana investigó el 1725 Begoña -- un navío mercante español que se hundió a principios del siglo XVIII -- durante varios años, con recuperación de artefactos diagnosticados e interpretados para exhibición en el Museo Atarazanas. Pero la misión primaria consiste en la preservación en el lugar y la creación de una exhibición subacuática, protegida por esta y las futuras generaciones.

"Los cazadores de tesoros solo pueden venderlo una vez, pero con el modelo de museo vivo, podemos vender historia siempre."

Tori Galloway, una visitante catedrática del Centro para la Ciencia Subacuática dijo que los museos subacuáticos son una solución creativa a un problema único de República Dominicana, donde la búsqueda de tesoros de naufragios es aún legal en tanto que la mitad de lo que se recupere sea devuelto al gobierno. Esto crea una situación en la cual el gobierno queda a menudo atrapado con una gran cantidad de artefactos que no pueden sobrevivir sobre el agua pero no tienen los recursos para dedicarse a su adecuada conservación, dijo ella.

Es aquí donde los investigadores de la Universidad de Indiana resultan de ayuda, dijo Galloway. Con su experticia en arqueología, hábitats subacuáticos y buceo profundo, el equipo de la Universidad de Indiana colocó artefactos -- tales como cañones y anclas viejas -- nuevamente bajo el agua para crear un simulacro de naufragio.

Beeker y su equipo de investigación planean regresar a República dominicana en las próximas semanas para crear una representación fotogramétrica en 3 dimensiones de Nuestra Señora de Begoña, lo cual es útil para la monitorización a largo plazo y administración del nuevo museo.

Este trabajo forma parte de 25 años de investigación y excavaciones continuas de la Universidad de Indiana en República Dominicana, con la meta de descubrir uno o más de los navíos relacionados con el segundo viaje de Cristobal Colón a las Américas.

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Andrea Zeek

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